登月失败背后:印度的“仰望星空”梦

时间:2019-04-16 09:14 来源:互联网 作者:佚名 浏览量:3230

时代周刊记者:杨颉

“不要害怕月亮上的人,因为那只是我。”

20世纪60年代末,在尼尔·阿姆斯特朗登上月球的前几天,大卫·鲍伊发布了他的7英寸黑色橡胶单空间奇形怪状,后来在英国广播公司播放阿波罗11号登陆月球的新闻时,这被用作背景音乐。从那以后,无数载有人类梦想的宇宙飞船驶出了大气层,开始了一场漫长的太空游戏。

这种太空探索的热潮从冷战一直持续到今天,并且已经蔓延到全世界。今年6月12日,印度“月球2号”登月飞船的面纱被缓缓揭开。较早的发布日期已经被推迟了好几次,这也使得这个项目更加引人注目。着陆器将把月球车释放到月球表面,这是前所未有的。月球车可以运行14天,行驶500米,并将数据和图像发回地球。

然而,现实并不总是像想象的那样浪漫。9月6日,印度的“月球船2号”项目未能软着陆,维克拉姆登陆器(vikram lander)一度失踪。尽管两天后在月球上发现了它,但它与印度的最初计划相去甚远。

尽管“月球2号”的失败暂时挫败了印度总理莫迪的太空野心,但这并不妨碍印度继续在这一“太空力量”的轨道上竞争。

早在两年前,高盛(Goldman Sachs)就发布了一份长达98页的轰动性报告,指出未来20年,空间经济的行业规模将增长到数万亿美元。现在政府和资本巨头纷纷进入市场,这也让世界期待高盛(Goldman Sachs)报告中出现的这一幕:“人们可能会去小行星挖掘黄金和稀土。在外太空喝咖啡,欣赏地球;充分利用地球以外的足够空间,发展3d打印和在轨制造技术。”

15分钟的恐慌

2019年7月22日,在庆祝阿波罗登月50周年的两天后,“月球船2号”承载了印度的太空雄心,并在萨迪什·达万航天中心成功发射。

经过近一个月的孤独旅程,“月球船2号”于8月20日进入月球轨道。它携带的维克拉姆着陆器于9月2日正式分离,并开始一系列制动以降低轨道并为着陆做准备。这个过程将需要大约4天的时间,并将于9月6日在位于月球南纬70度的曼茨尼陨石坑C和新浦路斯陨石坑N之间的高地平原着陆。

“月球2号”项目的总成本约为1.4亿美元。印度推迟了该计划的实施,因为俄罗斯没有按照承诺交付着陆器。该项目由三个模块组成,包括轨道飞行器、着陆器和月球车,并携带10多种研究设备。最引人注目的是月球车,它只有公文包那么大,重25公斤。它将携带两台光谱仪来探测月球表面的元素组成,包括等离子体层和氦-3等同位素的数据,氦-3是未来核聚变能源反应堆的潜在燃料。

轨道飞行器月球2号携带的水测绘仪也是可以预期的,因为太阳风中的质子会产生氢氧根离子,氢氧根离子会漂移到月球两极,在那里它们会被陨石坑中的水冰捕获,水冰会被水测绘仪探测到。

如果成功,这将是印度太空史上的一个里程碑。印度也可以成为继美国、俄罗斯和中国之后第四个实现月球探测器软着陆并如期开展探测工作的国家。

着陆的前15分钟是整个团队最紧张的时刻。当时,维克拉姆正以3200公里/小时的速度下降,当高度降至约30公里时,它开始启动四个引擎,在紧急情况下减速。只有当它离陆地只有2.1公里时,一个事故发生了:维克拉姆偏离了它预定的轨道,从而“失去联系”。

每个人都陷入了长时间的沉默。印度空间研究组织(isro)控制室主任兼“月球2号”项目负责人凯拉萨瓦迪沃·西万(Kailasavadivoo sivan)盯着屏幕哭了。多年的经验告诉他,着陆器速度太快,在着陆阶段的后期任务失败了。

"你为航天事业做出了不懈的努力,并以你为荣."莫迪当时在现场监督战争,脸色铁青,但他走过去拍拍他的肩膀:“前面还有很长的路要走,我会继续和你一起工作。”

隔壁的宿敌巴基斯坦立即发出嘲讽——巴基斯坦联邦科技部长法瓦德·乔杜里(Fawad Chowdhury)在社交媒体上嘲笑印度糟糕的登月技术,嘲笑印度的“月球船2号”登陆器是在印度孟买购买的“玩具”。

失败的阴影持续了两天。9月8日,仍在月球轨道上巡航的月球船2号返回了维克拉姆在月球上的图像。印度空间研究组织发言人vivek singh说,该小组正试图用它建立一个信号。然而,维克拉姆(vikram)的损坏程度尚未确定,其电池只能存活10多天。恢复连接的每一分钟都很重要。

“看起来像硬着陆。”席凡微微叹了口气。

艰难的太空梦

印度陆地面积298万平方公里,人口超过13亿,一直不愿意放弃太空探索。

20世纪60年代,几乎同时,美国和苏联开始了太空竞赛。印度也很快加入了航天工业的国际发展,并于1963年11月21日发射了第一枚火箭。在维克拉姆·萨拉赫(vikram Sarabhai)统治时期,印度太空主要使用遥测技术、通信卫星和其他实际应用。

2003年,印度总理阿塔尔·比哈里·瓦杰帕伊敦促印度科学家加快登月速度。那一年,安纳杜莱曾考虑离开印度航天局,去一家高薪和高薪的私营公司工作,但这一想法在他当选为印度第一个登月项目的负责人后被彻底放弃了。

作为印度空间研究组织的资深政治家,安纳杜莱是“月球1号”的发起人。他于去年7月正式退休,也是“月球2号”早期的负责人。

"我们在用石棉瓦建造的简易工棚里工作,每四年只发射一颗卫星。"这是安娜杜莱在20世纪80年代的工作经历。他参与建造的第一颗卫星被设计成能到达离地球400公里的轨道,但最终在孟加拉湾坠毁。

对于仍处于经济转型期的印度来说,仰望星空无疑是一个艰难的过程。

2008年10月22日,在印度的一个雨季,印度的月球探测器“月球船1号”从印度南部大都市陈钠以北100公里的航天中心发射升空。探测器将印度国旗放置在月球表面,并确认月球上有水。

2013年11月5日,印度发射了火星轨道飞行器任务,并于2014年9月24日成功进入火星轨道。该项目仅耗资7300万美元。新总理莫迪开玩笑说,火星探测任务的预算甚至低于一部“重力”电影的成本。

事实上,这两次发射不仅提升了印度作为节俭的卫星生产国和发射国的声誉,也有助于巩固其在太空市场的地位。外交官杂志(Diplomat magazine)报道称,与美国宇航局176亿美元的巨额年度预算相比,印度isro的年度预算只有10亿美元,仅相当于美国宇航局(nasa)预算的5%。

作为印度太空梦想的传递者,莫迪更加雄心勃勃。他将建立一个“太空力量”作为实现印度先天力量复合体的重要支柱。

去年8月15日,他在独立日庆祝活动上宣布,印度将在2022年前将印度宇航员送上太空。印度空间研究组织还表示,该计划预计将耗资12.8亿美元,于2021年12月发射第一次载人航天任务,将两名或三名宇航员送入低地球轨道,然后从2022年开始在5至7年内将第一个空间站送入低地球轨道。

现在,印度第一个月球探测项目已经过去了11年,整个市场格局正在经历前所未有的变化。例如,资本和技术力量,如马斯克的x空间和贝佐斯的蓝色起源,已经介入航空领域。

“我们需要迎头赶上。我们目前正在开发可以多次使用的发射机。”安娜杜莱说。

未完成的生活

“月球船2号”失败后,美国宇航局和美国国务院在推特上表示安慰。

“我们赞赏印度空间研究组织试图用月球船2号登陆月球南极。您的旅程激励着我们,并期待着将来有机会一起探索我们的太阳系。”Nasa说。

在过去的两年里,美国宇航局一直致力于与印度、以色列和其他国家合作探索月球。《印度时报》在2019年6月13日的报告中提到,美国宇航局将在月球车2号着陆期间提供深空网络来支持其任务通信系统。

再回头看,整个“月球船2号”项目经历了一段困难时期。印度空间研究组织最初的盟友是俄罗斯联邦航天局。根据2007年11月12日签署的协议,印度空间研究组织负责轨道飞行器和火星车,而俄罗斯航空航天公司负责着陆器。

印度政府于2008年9月18日举行了部长理事会会议,并批准了该计划。根据isro的计划,发射日期是2011年,但是这个日期已经被推迟了好几次。

由于俄罗斯登陆器未能按时交付,“月亮船2号”的发射被推迟到2014年。2015年,俄罗斯航空航天公司的福布斯-土壤火星任务失败。由于该任务的许多技术被应用于“月球船2号”,因此需要对其进行重新检查。最后,俄罗斯宣布它将无法在2015年完成登陆器,从而正式打破了双方的联盟。

但在此期间,印度开始转向美国。例如,2013年10月,印度的火星轨道飞行器任务被证实得到美国宇航局深空网的支持,并获得了一些有价值的研究成果。印度的成功让美国宇航局受益匪浅——美国宇航局的蓝色卫星(maven satellite)也于2014年抵达火星,但美国卫星的成本高达6.71亿美元,与印度的7300万美元成本相比,这是一个天文数字。

尽管目前美国载人航空发展预算已经达到107亿美元,但美国宇航局用于运载火箭研发的预算却削减了3.75亿美元,而航天器开发预算也削减了约1亿美元,这也迫使美国宇航局将重点放在马斯克(Musk)和贝佐斯(Bezos)等资本玩家的商业火箭项目上。至于美国用于绕月飞行和发射月球探测器的“深空门户”空间站项目,直到今年3月,只有加拿大明确表示愿意参与——加上资金缺口,这给美国2024年重返月球的前景蒙上了阴影。

在众多压力下,使用外国探测器测试其月球探测技术的可靠性也成为美国宇航局的最佳选择。

与此同时,该行业的一个新转折点即将到来。

主权政府在太空领域的主导地位已经松动。私营公司正在超越行政机构。以spacex和oneweb为代表的美国商业航天公司正在高速发展。6g技术的突破和卫星发射价格的大幅下降使得首都巨头们开始了空间互联网的布局。

目前,全球已有10多家公司宣布将发射互联网卫星,包括亚马逊、谷歌、苹果等公司。它们的星座总大小已经超过20,000颗——自1960年代以来,经过近60年的空间发展,在轨人造卫星的数量已经超过4,000颗。

展望未来,空间只会变得更加拥挤。

资料来源:时代财经

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